Creme de castanhas

Esta receita não podia vir em melhor altura, com o Magusto mesmo à porta. Por isso hoje para além de vos falar das castanhas, vou também explicar esta tradição.

Como tudo o resto, as tradições diferem um pouco consoante a região do país mas há sempre um ponto em comum: o consumo de castanhas assadas e celebração das mesmas, acompanhadas de uma bebida como a jeropiga, água pé ou mesmo vinho. Como qualquer tradição portuguesa, hoje em dia a intenção é mesmo reunir a família e amigos à volta da mesa ou fogueira, para passar uns bons momentos. É também uma forma de celebrar o começo do Outono.

E não há melhor fruto para isso, que as castanhas. Quem já viajou para fora do país sabe que ninguém as sabe assar como nós. Eu bem sei o quanto sonhava com as castanhas que se vendem na Baixa quando estava em Berlim.

Não só isso mas também temos das melhores qualidades. A minha avó tem uma arvore de castanhas na terra dela que dá das melhores que já comi. Pequeninas mas deliciosas.

Pois é, para quem não sabe, as castanhas vêm de uma árvore. Mas esta não é a única variedade. A que consumimos é castanha europeia que é conhecida pela seu sabor adocicado. No entanto existem outras variedades na América e mesmo Ásia.

Ao contrário de outros frutos secos, as castanhas não têm muita proteína nem gordura. Isto significa que têm mais hidratos de carbono que os outros frutos mas também têm menos calorias.

Estas características tornam as castanhas perfeitas para este creme de castanhas. Aveludado e doce, é perfeito para celebrar o dia de São Martinho.

Ingredientes (para 4-6 porções):

  • 200g de alho francês cortado em rodelas
  • 200g de funcho cortado grosseiramente
  • 500g de castanhas congeladas
  • 1-2 colheres de sopa de azeite
  • caldo de legumes/ água para cobrir a panela (eu uso uma colher de chá de pó de legumes)
  • 1 colher de chá de sal grosso
  • 100-150ml creme de soja (opcional mas recomendado)

Para servir:

  • cogumelos shittake no forno (instruções em baixo)
  • croutons

Instruções:

  1. Comece por retirar as castanhas do congelador.
  2. Corte o alho francês e funcho e coloque um wok (ou panela grande) ao lume.
  3. Coloque os legumes no wok e salteie por 5-7 minutos, até começarem a amolecer.
  4. Junte as castanhas e envolva bem. Tempere com sal.
  5. Nesta altura adiciono o pó de caldo de legumes e junto água já fervida até cobrir os vegetais.
  6. Deixe ferver e depois baixe para lume médio. Deixe a cozinhar durante 15-20 minutos.
  7. Depois de cozinhados os legumes, transfira os legumes para uma liquidificadora e triture até obter um creme.
  8. Nesta altura aconselho também a acrescentar 100-150ml de creme de soja (gosto de usar este) para dar uma consistência ainda mais aveludada à sopa. Volte a triturar para envolver o creme
  9. Sirva quente e se quiser, acompanhe com cogumelos shittake.
  10. Para os cogumelos shittake, cortei 4-5 cogumelos em fatias e envolvi-os em azeite, sal e pimenta. Depois, levo ao forno por 7-10 minutos com a ventoinha ligada para que fiquem crocantes.

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